ছয়শ উইকেটের ক্লাবে অ্যান্ডারসন

পেস বোলারদের মধ্যে সবচেয়ে বেশি উইকেট নিয়ে জেমস অ্যান্ডারসন এমনিতেই ছিলেন সবার উপরে। মঙ্গলবার সাউদাম্পটনে নিজেকে নিয়ে গেলেন আরো চূড়ায়। ৬০০ উইকেট নিয়ে গড়লেন ইতিহাস। পেসারদের জন্য খুললেন নতুন ক্লাব। যেখানে এখন শুধু তারই রাজত্ব।

৫৯৯ উইকেট নিয়ে কি মৌসুম শেষ করবেন জেমস অ্যান্ডারসন! ক্রিকেট প্রেমিদের মনে উথাল-পাতাল। পূর্বের সূর্য উঁকি দিলেও সাউদাম্পটনের আকাশে ঝুম বৃষ্টি। সূর্য মধ্যগগনে আসলেও বৃষ্টি থামার নাম নেই। সময় যত গড়িয়ে যাচ্ছিল অ্যান্ডারসনের মন তত খারাপ হচ্ছিল। কিন্তু বিধাতা তার জন্য যে মঞ্চ প্রস্তুত রেখেছিলেন সেখানে তিনি রাজা হবেন-ই। হলোও তাই।

বিকেল ৪ টা ১৫ মিনিটে বল মাঠে গড়াল। প্রথম ওভার করলেন জোফরা আর্চার। দ্বিতীয় ওভারেই আসলেন অ্যান্ডারসন। মাত্র ১৩ বলের অপেক্ষা। দিনের ১৪তম বলে অ্যান্ডারসন গড়লেন ইতিহাস। প্রথম পেসার হিসেবে টেস্ট ক্রিকেটে পেলেন ৬০০ উইকেট।

তিন স্পিনার মুত্তিয়া মুরালিধরন, শেন ওয়ার্ন ও অনিল কুম্বলের পর চতুর্থ বোলার হিসেবে এমন মাইলফলক ছুঁলেন অ্যান্ডারসন। ক্যারিয়ারের সবচেয়ে আনন্দময় ল্যান্ডমার্কে পৌঁছাতে অ্যান্ডারসন তুলে নেন পাকিস্তানের অধিনায়ক আজহার আলীর উইকেট। ডানহাতি পেসারের লাফিয়ে ওঠা বলে ব্যাট সরাতে পারেননি আজহার। স্লিপে থাকা জো রুটের হাতে ক্যাচ দেন ৩১ রানে।

৫৯৩ উইকেট নিয়ে পাকিস্তানের বিপক্ষে তৃতীয় টেস্টে নেমেছিলেন অ্যান্ডারসন। গতি ও সুইংয়ের জাদুতে প্রথম ইনিংসে পাঁচ উইকেট নেন। ফলোঅনে পড়া পাকিস্তানকে দ্বিতীয় ইনিংসে ব্যাটিংয়ে নামান ইংলিশ অধিনায়ক জো রুট। বল হাতে পেয়ে তুলে নেন আবিদ আলীর উইকেট।

মঙ্গলবার পঞ্চম দিনে অ্যান্ডারসনকে চোখ রাঙানি দেয় বেরসিক বৃষ্টি। সকালের সেশনে কোনো খেলা হয়নি। দ্বিতীয় সেশনেও বল মাঠে গড়ায়নি। শেষ সেশনে বোলিংয়ের সুযোগ পেয়ে নিজের দীর্ঘ অপেক্ষা দূর করেন এ ইংলিশ পেসার।

চলতি মৌসুমে এটাই শেষ টেস্ট। ৩৮ বছর বয়সী অ্যান্ডারসন পরের মৌসুমে খেলবেন কিনা নিশ্চিত নয়। চারিদিকে অবসরের গুঞ্জন। অবশ্য অ্যান্ডারসন সাফ জানিয়ে দিয়েছেন, যতদিন শরীর ফিট থাকবে ততদিন ২২ গজে উপস্থিত থাকবেন। তাই বলে মাইলফলক ছোঁয়ার জন্য অপেক্ষা করা যায় না!

টেস্ট ক্রিকেটে সবচেয়ে বেশি উইকেট পেয়েছেন মুত্তিয়া মুরালিধরন (৮০০) । পরের দুইটি জায়গাও স্পিনারদের দখলে। শেন ওয়ার্ন ৭০৮ ও অনিল কুম্বলে ৬১৯ উইকেট পেয়েছেন। এরপরই আছেন অ্যান্ডারসন। পেসারদের মধ্যে সবচেয়ে বেশি উইকেট তার। অ্যান্ডারসনের ৬০০ উইকেটের পর ৫৬৩ উইকেট নিয়ে পঞ্চম স্থানে আাছেন অস্ট্রেলিয়ার সাবেক পেসার গ্লেন ম্যাকগ্রা।